Il 18 aprile 2024 l’ex Presidente del Consiglio italiano Enrico Letta, Presidente dell’Istituto Jacques Delors, ha presentato al Consiglio europeo il rapporto “Much more than a Market”, che gli è stato commissionato il 15 settembre 2023, in cui lancia un grido d’allarme sullo stallo competitivo dell’Europa e il suo declino economico.

Ha affidato al Grande Continente una versione sintetica del suo rapporto, che è stato pubblicato lo stesso giorno. Questa sintesi nella sua versione originale è disponibile qui

Il nostro mercato unico è nato in un mondo più piccolo

Il mercato unico è il prodotto di un’epoca in cui l’Unione e il mondo erano più «piccoli», più semplici e meno integrati, e in cui molti attori chiave di oggi non erano ancora entrati in scena. Quando Jacques Delors ha concepito e presentato il mercato unico europeo nel 1985, l’Unione era ancora soltanto le Comunità europee. Il numero degli Stati membri era inferiore alla metà di quello attuale. La Germania era divisa e l’Unione Sovietica era ancora una realtà. Cina e India insieme rappresentavano meno del 5% dell’economia mondiale – e l’acronimo BRICS non esisteva ancora. A quel tempo, l’Europa, come gli Stati Uniti, era al centro dell’economia mondiale, in testa in termini di peso e capacità di innovazione: un terreno fertile per lo sviluppo e la crescita.

Il grande contesto è profondamente cambiato. Un aggiornamento diventa urgente. Dobbiamo sviluppare un nuovo mercato unico nel mondo di oggi

Il mercato unico è stato creato per rafforzare l’integrazione europea eliminando le barriere commerciali, garantendo una concorrenza leale e promuovendo la cooperazione e la solidarietà tra gli Stati membri. Ha agevolato la libera circolazione di beni, servizi, persone e capitali attraverso l’armonizzazione e il riconoscimento reciproco, rafforzando così la concorrenza e incoraggiando l’innovazione. Per garantire che tutte le regioni possano beneficiare egualmente delle opportunità del mercato, sono stati istituiti fondi di coesione. Questo approccio globale ha svolto un ruolo essenziale nell’integrazione economica e nello sviluppo dell’Unione.

Concepito per essere efficace nel mondo in cui si inseriva, il mercato unico si è dimostrato fin dall’inizio un formidabile motore per l’economia europea, nonché un potente fattore di attrattiva. Oggi, a più di trent’anni dalla sua creazione, rimane una pietra angolare dell’integrazione e dei valori europei, un potente catalizzatore per la crescita, la prosperità e la solidarietà.

Ma il grande contesto è profondamente cambiato. Un aggiornamento diventa urgente. Dobbiamo sviluppare un nuovo mercato unico nel mondo di oggi.

Il mercato unico è sempre stato intrinsecamente legato agli obiettivi strategici dell’Unione. Spesso percepito come un progetto di natura tecnica, è invece intrinsecamente politico. Il suo futuro è legato agli obiettivi profondi dell’Unione europea come costruzione reale. Sarebbe un errore considerarlo un’impresa completata. Si tratta piuttosto di un progetto che ogni generazione deve rinnovare.

Proprio per la sua natura, per la sua costante evoluzione, è sempre stato chiamato ad adattarsi ai cambiamenti europei e mondiali. Dalla fine degli anni ’80, con l’elaborazione dell’Atto unico europeo, è stato condotto un lavoro costante e progressivo di riflessione concettuale, che implica l’elaborazione di relazioni e di piani d’azione, in particolare da parte della Commissione europea e dei suoi commissari. Nel 2010 la relazione Monti ha fornito valutazioni critiche e raccomandazioni per la sua rivitalizzazione. Il lavoro della mia relazione si inserisce in questo continuum – con l’obiettivo di condurre un esame approfondito del futuro del mercato unico dopo una serie di crisi e sfide esterne che hanno messo fondamentalmente alla prova la sua resilienza.

Un nuovo mercato unico su scala mondiale

L’Europa è cambiata radicalmente dal lancio del mercato unico – in gran parte a causa del proprio successo. L’integrazione ha raggiunto livelli elevati in molti settori dell’economia e della società – ma non in tutti – e l’80% della legislazione nazionale deriva da decisioni adottate a Bruxelles. Tuttavia, con 27 Stati membri, la diversità e la complessità del sistema giuridico sono notevolmente aumentate, così come i potenziali benefici. Questi sviluppi non consentono più di contare unicamente sulla semplice convergenza delle legislazioni nazionali e sul riconoscimento reciproco, divenuti troppo lenti o insufficienti per beneficiare delle economie di scala.

Diversi fattori sostengono un aggiornamento dei punti cardine del mercato unico, allineandoli alla nuova visione del ruolo dell’Unione in un mondo che si è «ampliato» e che ha subito importanti trasformazioni strutturali.

Il panorama demografico ed economico mondiale è infatti radicalmente cambiato. Negli ultimi trent’anni, la quota dell’Unione nell’economia mondiale è diminuita e la sua rappresentanza tra le più grandi economie del mondo è notevolmente diminuita a vantaggio delle economie asiatiche in piena espansione. Questa tendenza è in parte dovuta ai cambiamenti demografici, poiché l’Unione si trova ad affrontare una diminuzione e un invecchiamento della popolazione.

Contrariamente alla crescita osservata in altre regioni, il tasso di natalità nell’Unione registra un calo allarmante, con 3,8 milioni di neonati nel 2022, in diminuzione rispetto ai 4,7 milioni di nascite registrate nel 2008.

Inoltre, anche senza tener conto delle economie asiatiche, il mercato unico è in ritardo rispetto al mercato statunitense. Nel 1993, i due avevano dimensioni simili. Ma mentre il PIL pro-capite è aumentato di quasi il 60% negli Stati Uniti tra il 1993 e il 2022, l’aumento è stato solo del 30% in Europa.

L’ordine internazionale è entrato in una fase segnata dalla ripresa delle politiche di potere. L’Unione si è tradizionalmente impegnata a favore del multilateralismo, del libero scambio e della cooperazione internazionale, principi che hanno costituito il fondamento della sua governance e delle sue strategie economiche.

Questi valori hanno orientato le interazioni dell’Unione sulla scena internazionale, favorendo un ordine normativo che è stato al centro della sua etica fondatrice e del suo quadro operativo. Oggi le guerre e i conflitti commerciali minano sempre più queste basi. La guerra di Vladimir Putin contro l’Ucraina rappresenta una rottura radicale. Il 24 febbraio 2022 segna l’inizio di una nuova era per l’Europa. Molto presto, una nuova linea europea ha preso corpo, con la dichiarazione di Versailles del marzo 2022, seguita dalla dichiarazione di Granada dell’ottobre 2023 e dalla strategia di sicurezza economica della Commissione europea recentemente aggiornata.

Il 24 febbraio 2022 segna l’inizio di una nuova era per l’Europa

Tuttavia, il successo dell’Unione si basa sui pilastri del libero scambio e dell’apertura. Compromettere questi ideali fa vacillare le fondamenta stesse sulle quali è costruita l’Unione. Dobbiamo dunque aprirci la strada affinché si possa ancora svolgere un ruolo in un mondo sempre più complesso, pur avendo come obiettivo il mantenimento della pace e il rispetto di un ordine internazionale fondato su regole, garantendo la nostra sicurezza economica. In questa difficile impresa, è essenziale continuare a investire nel miglioramento e nella promozione delle norme, rafforzando il ruolo del mercato interno come piattaforma solida che sostiene l’innovazione, tutela gli interessi dei consumatori e promuove lo sviluppo sostenibile.

Un’altra dimensione cruciale da affrontare riguarda il perimetro del mercato unico. In origine, tre settori sono stati deliberatamente esclusi dal processo di integrazione, considerati troppo strategici perché il loro funzionamento e la loro regolamentazione si estendessero oltre i confini nazionali: la finanza, le telecomunicazioni e l’energia. Tale esclusione era motivata dalla convinzione che il controllo nazionale di questi settori sarebbe stato più utile ai nostri interessi strategici. Tuttavia, i mercati nazionali, concepiti per proteggere le industrie nazionali, rappresentano oggi un freno importante alla crescita e all’innovazione in settori in cui la concorrenza mondiale e la sicurezza economica richiedono un passaggio rapido su scala europea. Anche all’interno del perimetro iniziale, il mercato unico necessita di una rifusione: in particolare, la prestazione di servizi all’interno dell’Unione continua ad incontrare ostacoli importanti che occorre affrontare ed eliminare per liberare tutto il potenziale del mercato comune.

Per questo mondo più vasto, abbiamo bisogno di un impegno politico e di un nuovo quadro che sia in grado di proteggere le libertà fondamentali, sulla base di regole eque, pur sostenendo una politica industriale comune dinamica ed efficace. Per raggiungere questi obiettivi ambiziosi abbiamo bisogno di rapidità, di un effetto di scala e, soprattutto, di risorse finanziarie sufficienti.

Una grande svolta: una conversazione su scala continentale per progettare il nuovo mercato unico

Durante i viaggi attraverso l’Europa che hanno accompagnato l’elaborazione di questa relazione da settembre 2023 ad aprile 2024, ho visitato 65 città europee e ho partecipato a oltre 400 incontri in cui ho avuto l’opportunità di interagire, ascoltare, discutere con migliaia di persone. Il dialogo ha coinvolto tutti i governi nazionali e le principali istituzioni europee, nonché tutti i gruppi politici del Parlamento europeo. Al di fuori dell’Unione, si sono svolte discussioni con i paesi che condividono il mercato unico senza essere membri dell’Unione e con tutti i paesi candidati all’adesione. Le parti sociali – sindacati e associazioni di imprese – nonché il settore terziario, i datori di lavoro dei servizi di interesse generale e i gruppi della società civile sono stati consultati, spesso a più riprese, sia a Bruxelles che in varie capitali nazionali. Numerose riunioni con i cittadini e dibattiti sono stati organizzati anche nelle università o in seno a gruppi di riflessione, non solo nelle grandi città, ma anche nelle regioni lontane dai grandi centri integrati.

Questo percorso ha contribuito all’elaborazione di una riflessione collettiva. Come autore della relazione, mi assumo naturalmente la piena responsabilità delle analisi e delle proposte. Tuttavia, per formularle, l’ascolto e l’interazione itineranti attraverso l’Europa si sono rivelati cruciali.

Nel corso di questo viaggio ho anche sperimentato direttamente il paradosso più eclatante dell’infrastruttura europea: l’impossibilità di viaggiare in treno ad alta velocità tra le capitali europee. Si tratta di una contraddizione profonda, emblematica dei problemi del mercato unico. In effetti, il nostro continente ha sviluppato rapidamente ed efficacemente il sistema ferroviario ad alta velocità, ma ad eccezione dell’asse Parigi-Bruxelles-Amsterdam è rimasto all’interno dei confini nazionali. Non siamo nemmeno riusciti a collegare le tre principali capitali europee: Bruxelles, Strasburgo e Lussemburgo.

Nel corso di questo viaggio ho anche sperimentato direttamente il paradosso più evidente dell’infrastruttura dell’Unione: l’impossibilità di viaggiare in treno ad alta velocità tra le capitali europee

Sebbene il treno ad alta velocità abbia trasformato il panorama economico e sociale di molti paesi europei – migliorando la mobilità e le opportunità di sviluppo -, questi vantaggi non si sono estesi all’intero mercato unico. Ciò è dovuto agli incentivi fiscali, principalmente nazionali e svantaggiosi per gli operatori internazionali. Il settore è pronto e ha avviato diverse iniziative di successo, ma è necessario un approccio europeo alla regolamentazione e agli incentivi fiscali, piuttosto che un approccio nazionale. I prossimi anni dovranno dare priorità alla pianificazione, al finanziamento e all’attuazione di un importante piano per collegare le capitali con treni ad alta velocità. Questo progetto deve diventare uno dei pilastri della transizione giusta, verde e digitale. Può mobilitare le energie e le risorse e, soprattutto, dare risultati progressivi che andranno a beneficio non solo delle generazioni future ma anche delle generazioni attuali.

Le ispirazioni del mio viaggio attraverso l’Europa sono state numerose e incoraggianti. Tuttavia, tra i numerosi argomenti affrontati nei dibattiti europei e nazionali, uno è apparso ovunque come predominante: la questione del sostegno e del finanziamento degli obiettivi che tutti insieme abbiamo identificato come centrali per gli anni a venire e che l’Unione sembra ormai aver abbracciato in modo irreversibile.

Si tratta di scelte coraggiose e positive che accompagneranno la vita europea per almeno un decennio e che saranno vitali per noi e per i futuri cittadini europei. Queste scelte, pur offrendo notevoli opportunità, si accompagneranno inevitabilmente a costi elevati.

  • In primo luogo, l’impegno per una transizione ecologica e digitale equa. Questa scelta riflette un impegno a lungo termine per trasformare la società e l’economia europea in modo sostenibile ed equo. Il prossimo ciclo politico sarà cruciale per garantire l’attuazione e il successo di questa transizione globale.
  • In secondo luogo, la decisione di proseguire l’allargamento. Qui l’accento è posto non solo sull’obiettivo stesso, ma anche sull’attenta esecuzione della sua attuazione. La definizione di un chiaro orientamento per l’integrazione dei nuovi membri rappresenta una delle principali sfide dei prossimi anni.
  • In terzo luogo, la necessità di rafforzare la nostra sicurezza. Nel nuovo disordine mondiale, in questo «mondo rotto» che descrive il Grande Continente, caratterizzato da una profonda e sistemica instabilità, il futuro dell’Unione non può ignorare la necessità di garantire la sicurezza dei cittadini europei. Con un coinvolgimento fondamentale: posizioni e decisioni più esigenti nel campo della difesa.

Sembra ormai certo che questi tre grandi orientamenti strategici guideranno l’Unione nei prossimi anni. Non si tratta più di sapere se l’Europa li porterà avanti – ma come lo farà. Si tratterà certamente di un dibattito vivace. Ne ho avuto una chiara percezione durante le numerose riunioni organizzate durante il mio viaggio. Allo stesso modo, sono partito con un’altra impressione distinta: per i cittadini europei è chiaro che il proseguimento di questa strada comporterà costi collettivi elevati. Finché non vi sarà chiarezza e trasparenza sul modo in cui questi fondi saranno identificati e chi li pagherà, cresceranno le preoccupazioni dei cittadini e delle forze vive delle nostre società. Per evitare una reazione politica brutale, la questione del sostegno finanziario e della ripartizione dei costi per la transizione, l’allargamento e le nuove politiche di difesa deve trovare risposte chiare, dirette e trasparenti.

La costruzione del mercato unico di domani sarà una delle condizioni essenziali per rispondere a queste esigenze di finanziamento. La mia analisi non va volontariamente oltre il quadro del mandato ricevuto dal Consiglio dell’Unione e dalla Commissione – elaborato nel quadro dell’attuale trio di presidenze belga, spagnola e ungherese – e mira a dare il contributo più concreto e operativo possibile ai programmi di lavoro di queste istituzioni e alla relazione di Mario Draghi sul futuro della competitività europea.

Il mercato unico riguarda tutti: ognuno deve fare la sua parte

Il mercato unico non è un semplice concetto astratto, è la pietra angolare del processo di integrazione dell’Unione. Per sviluppare un mercato efficace, capace di creare le condizioni necessarie alla prosperità, abbiamo bisogno che tutti – istituzioni europee, Stati membri, imprese, cittadini, lavoratori e società civile – svolgano il loro ruolo. Altrimenti, l’edificio crollerà.

Il prossimo quadro finanziario pluriennale rappresenta un momento critico per le ambiziose proposte contenute nella relazione e invita tutti gli attori a riaffermare il loro impegno e a sviluppare un nuovo mercato unico. La prossima legislatura, dal 2024 al 2029, offre un’opportunità strategica per portare avanti questa visione. Tenendo conto delle nuove tendenze economiche e della concorrenza mondiale, questo periodo potrebbe catalizzare una trasformazione significativa del mercato unico in un vero e proprio «mercato europeo». In tal modo si prepara il terreno per un grande salto in avanti del nostro quadro economico integrato.

Una quinta libertà per un nuovo mercato unico

Il quadro del mercato unico, ancorato alla definizione delle quattro libertà – la libera circolazione delle persone, dei beni, dei servizi e dei capitali – si basa fondamentalmente su principi teorici del XX secolo. La dinamica evolutiva di un mercato sempre più modellato dalla digitalizzazione, dall’innovazione e dalle incertezze legate al cambiamento climatico e al suo impatto sulla società richiede un cambiamento di paradigma: la distinzione tra beni e servizi è diventata sempre più vaga, i servizi sono spesso integrati nei beni, non permettendo di cogliere gli aspetti immateriali dell’economia digitale.

In un’epoca in cui la tecnologia è al centro di tutte le transizioni, l’Unione deve affrontare la sfida di tenere il passo con i rapidi progressi a livello mondiale. Il continente non ha sviluppato un’industria solida o ecosistemi coerenti in grado di trarre vantaggio dalla nuova ondata di innovazione. Ne risulta una dipendenza da tecnologie esterne ormai vitali per le imprese europee.

Perché è successo questo? La difficoltà dell’Unione di convertire il suo potenziale di ricerca in industrie europee competitive sui mercati mondiali è dovuta a diversi fattori.

Una politica tecnologica comune coordinata e globale permetterebbe di intraprendere gli investimenti necessari a lungo termine per sostenere uno sviluppo tecnologico ambizioso ma costoso. Negli ultimi anni l’Unione ha effettivamente attuato norme numeriche sostanziali, evitando così la potenziale frammentazione che avrebbe potuto derivare dall’introduzione da parte degli Stati membri delle proprie norme e proteggendoci dall’influenza delle forze regolamentari esterne. Tuttavia, una strategia basata unicamente sul pilastro della regolamentazione sarebbe inadeguata per raggiungere il livello di innovazione necessario alla realizzazione dei nostri obiettivi. Attualmente l’Unione dispone di un ampio bacino di dati, competenze e start-up che non sono sufficientemente sfruttati. Questa ricchezza di risorse rischia di avvantaggiare altri attori mondiali, nella posizione migliore per trarne vantaggio. È un rischio che non possiamo correre: la nostra autonomia strategica e la nostra sicurezza economica sarebbero fortemente ostacolate.

La creazione di una solida infrastruttura tecnologica europea rappresenta una sfida strategica che richiede un cambiamento di governance. Si tratta di conferire maggiore autorità a una politica industriale collettiva su scala europea, superando i limiti nazionali

Occorre invece sviluppare l’intelligenza collettiva del XXI secolo, combinando le conoscenze e le competenze delle persone, nuove forme di dati e sfruttamento della potenza della tecnologia e che hanno il potenziale per trasformare il modo in cui comprendiamo il futuro e agiamo. Per raggiungere questo obiettivo, è necessario stimolare l’innovazione e favorire lo sviluppo di ecosistemi industriali all’avanguardia in grado di produrre entità di importanza mondiale. La creazione di una solida infrastruttura tecnologica europea rappresenta una sfida strategica che richiede un cambiamento di governance. Si tratta di conferire maggiore autorità a una politica industriale collettiva su scala europea, superando i limiti nazionali. È indispensabile attuare strategie caratterizzate da una visione chiara e da un coordinamento centralizzato, in grado di attrarre ingenti investimenti privati. Senza la presenza di importanti aziende tecnologiche europee, l’Europa sarà sempre più esposta alle minacce della cibersicurezza, alle campagne di disinformazione fino a correre il rischio di potenziali scontri militari sul proprio territorio.

È quindi essenziale sfruttare appieno il potenziale delle nostre forze di ricerca e sviluppo e massimizzare le opportunità offerte dal mercato unico. L’Europa deve assolutamente dare la priorità alla creazione di basi tecnologiche che favoriscano la conoscenza e l’innovazione, dotando i cittadini, le imprese e gli Stati membri di competenze, infrastrutture e investimenti che permetteranno di ottenere una prosperità generalizzata e una leadership industriale.

Verso la fine del suo mandato, Jacques Delors aveva evocato la necessità di esplorare una nuova dimensione del mercato unico. Per questo aveva previsto l’aggiunta di una quinta libertà per rafforzare la ricerca, l’innovazione e l’istruzione. L’integrazione di questa quinta libertà nel mercato unico rafforzerebbe il suo ruolo di pietra angolare dell’integrazione europea. Trasformerebbe le conoscenze disperse, le frammentazioni e le disparità esistenti in opportunità convergenti di crescita, innovazione e inclusione. Un ambiente competitivo per la ricerca, nuovi modelli commerciali che favoriscono gli investimenti nelle nuove tecnologie sono due elementi essenziali per massimizzare la condivisione dell’interesse pubblico e limitare la concentrazione del valore privato derivante dalla raccolta di dati e dalla profilazione.

La quinta libertà non si limita quindi a facilitare la circolazione dei risultati della ricerca e dell’innovazione; essa implica l’integrazione dei motori della ricerca e dell’innovazione nel cuore del mercato unico, promuovendo così un ecosistema in cui la diffusione delle conoscenze stimoli contemporaneamente la vitalità economica, il progresso sociale e l’arricchimento culturale. In questo contesto, l’Unione sarà in grado di posizionarsi non solo come leader mondiale nella definizione di standard etici per l’innovazione e la diffusione delle conoscenze, ma anche come creatore e produttore di nuove tecnologie – e dei loro modelli evolutivi – sviluppate e implementate nel rispetto della libertà, della privacy e della sicurezza, a beneficio del maggior numero possibile di persone.

L’attuazione della quinta libertà richiede un approccio multiforme che comprenda iniziative politiche, miglioramenti delle infrastrutture, quadri di collaborazione e un forte impegno per l’innovazione, della scienza aperta e della cultura digitale. Nella relazione presento sia idee che proposte concrete da esplorare. Tra le sue prime iniziative faro, la prossima Commissione europea dovrebbe elaborare, in consultazione con tutte le istituzioni dell’Unione e gli Stati membri, un piano d’azione completo e ambizioso per sviluppare e attuare la quinta libertà.

È indispensabile che l’Unione adotti misure decisive per favorire l’integrazione nel suo settore sanitario, garantendo un accesso sostenibile a tutti i suoi cittadini

Tra i vari settori che possono beneficiare della sua attuazione, il settore sanitario occupa un posto centrale. La sua importanza critica, sottolineata dalla pandemia di Covid-19, le consente di sfruttare al meglio questo nuovo quadro che promette di rafforzare la cooperazione e stimolare l’innovazione. Questa iniziativa è tanto più importante in quanto l’assistenza sanitaria europea deve essere urgentemente rivitalizzata. La crescente dipendenza dell’Unione da fornitori esterni per i principi attivi sintetizzati chimicamente, i componenti e i prodotti finiti ha determinato un forte calo della produzione europea, che è passata dal 53% all’inizio del 2000 a meno del 25% oggi. La migrazione di talenti europei alla ricerca di opportunità al di fuori dell’Unione sta compromettendo gravemente la nostra capacità di innovazione.

Alla luce di tali problemi, nonché dei cambiamenti demografici e delle potenziali crisi future, è imperativo che l’Unione adotti misure decisive per favorire l’integrazione nel suo settore dell’assistenza sanitaria, garantendo un accesso sostenibile a tutti i suoi cittadini.

Un mercato unico per cambiare marcia

I cambiamenti demografici e la trasformazione dell’economia mondiale rischiano di compromettere durevolmente il ruolo dell’Unione su scala globale. Questo declino non è irreversibile. Possiamo farvi fronte a condizione di concepire una strategia di adattamento che parta da una constatazione: se l’Unione beneficia ancora oggi di punti di forza ad alto impatto, questi non saranno presto più sufficienti. La nostra influenza futura dipenderà dalle prestazioni e dalla capacità di trasformazione delle nostre aziende che oggi soffrono di un deficit preoccupante rispetto ai loro concorrenti mondiali, principalmente Stati Uniti e Cina.

Questa disparità ci penalizza in molti settori: innovazione, produttività, creazione di posti di lavoro e, in ultima analisi, sicurezza. È quindi essenziale aiutare le grandi imprese europee a diventare più grandi e competitive sulla scena mondiale. Ciò può consentire di diversificare le catene di approvvigionamento, attirare gli investimenti esteri, sostenere gli ecosistemi innovativi e proiettare un’immagine forte dell’Unione. Un’economia fiorente sostenuta da imprese solide mette l’intera Unione nella posizione di negoziare accordi commerciali più favorevoli, modellare standard internazionali e affrontare con successo crisi senza precedenti e sfide globali.

Possiamo farvi fronte a condizione di concepire una strategia di adattamento che parta da una constatazione: se l’Unione beneficia ancora oggi di punti di forza a forte impatto, questi non saranno presto più sufficienti

Permettere alle imprese europee di svilupparsi nel mercato unico non è soltanto un imperativo economico, ma anche strategico. Non è solo una questione di dimensioni. Non dobbiamo imitare modelli che sono sistematicamente diversi dai nostri e che non corrispondono alla realtà europea.

Il nostro modello, che si nutre del legame essenziale tra le grandi e le piccole imprese e che garantisce attivamente condizioni di concorrenza eque, deve essere mantenuto. Si tratta di una forza fondamentale e del fondamento della nostra economia sociale di mercato. Nessuna impresa può essere autorizzata a svilupparsi pregiudicando la concorrenza leale, che è alla base della protezione dei consumatori e del progresso economico. Ma l’applicazione del principio della concorrenza leale non deve condurre ad un dominio delle grandi imprese straniere che beneficiano di regole favorevoli sui loro mercati nazionali.

La mancanza di integrazione nei settori finanziario, energetico e delle telecomunicazioni è una delle cause principali del declino della competitività dell’Europa. È urgente recuperare il ritardo e rafforzare la dimensione del mercato unico per i servizi finanziari, l’energia e le telecomunicazioni. Ciò implica la creazione di un quadro integrato tra il livello europeo e quello nazionale.

La mancanza di integrazione nei settori finanziario, energetico e delle telecomunicazioni è una delle principali cause del declino della competitività dell’Europa

Questo modello prevede un approccio a due livelli, con un’autorità europea centralizzata incaricata di garantire la coerenza delle norme aventi una dimensione di mercato unico, mentre le questioni che, data la loro pertinenza, L’Unione europea e i suoi Stati membri dovrebbero essere trattati da autorità nazionali indipendenti nell’ambito di un quadro comune, in cui ogni entità deve avere un ruolo definito, una solida collaborazione tra i livelli europeo e nazionale che garantisca l’efficacia del sistema. I mercati in questione devono evolvere verso una dimensione europea, superando i limiti nazionali che attualmente ostacolano qualsiasi concorrenza sostanziale con i conglomerati americani, cinesi o indiani. Identificando il mercato europeo come mercato rilevante, possiamo consentire alle forze di mercato di guidare il consolidamento e la crescita di scala, nel pieno rispetto dei principi, degli obiettivi e delle regole europee.

Diverse decisioni chiave recentemente esposte in documenti ufficiali – tra cui la dichiarazione del Consiglio direttivo della BCE sui progressi dell’Unione dei mercati dei capitali, la dichiarazione dell’Eurogruppo in formato inclusivo sul futuro dell’Unione dei mercati dei capitali e il Libro bianco della Commissione «Come gestire le esigenze dell’Europa in materia di infrastrutture digitali? » si muovono in una direzione favorevole, il che testimonia un consenso crescente. Questa tendenza è evidente anche nelle scelte critiche fatte dalle istituzioni europee riguardo all’indipendenza energetica e alla ristrutturazione della concezione dei mercati dell’elettricità e del gas.

Identificando il mercato europeo come mercato rilevante, possiamo consentire alle forze di mercato di guidare il consolidamento e la crescita di scala, nel pieno rispetto dei principi, degli obiettivi e delle regole europee

Per sfruttare appieno i vantaggi del mercato unico nel settore dell’energia, nei prossimi anni occorrerà compiere un nuovo balzo in avanti in materia di interconnettività e investire massicciamente nelle reti infrastrutturali europee, che si tratti di ammodernare le reti di trasmissione e di distribuzione dell’elettricità o di costruire un’infrastruttura per l’idrogeno. Ciò consentirà di massimizzare il potenziale rinnovabile dell’Europa, di garantire un’energia sicura e a prezzi accessibili e di ampliare le possibilità di approvvigionamento per l’industria.

Mentre l’Unione sarà sempre più in grado di produrre l’energia necessaria alla sua crescita man mano che progredisce verso un futuro a zero emissioni di carbonio, l’economia europea dovrà continuare a importare parte della sua energia dal resto del mondo, e deve quindi sviluppare strategicamente una rete di infrastrutture che la colleghi a partner affidabili, nei paesi vicini ad est, a sud e oltre.

Propongo tabelle di marcia concrete per accelerare l’integrazione nei settori della finanza, dell’energia e delle telecomunicazioni, sottolineando la necessità di compiere progressi nella prossima legislatura (2024-2029). Senza questi risultati essenziali, l’obiettivo della sicurezza economica europea e quello dell’attuazione di una politica industriale comune sono fuori portata. Gli insegnamenti tratti dalle crisi recenti sottolineano la necessità urgente di passare dalla deliberazione all’azione.

Un grande mercato comune contribuirà a rendere il mercato mondiale più europeo

Vi sono numerosi esempi di come le decisioni e le politiche definite a livello europeo abbiano determinato le politiche in altre parti del mondo. Un mercato unico più forte determinerà norme che diventeranno parametri di riferimento globali, consentendo alle imprese europee di fornire più facilmente beni e servizi a livello globale. Un grande mercato comune contribuirà a rendere il mercato mondiale più europeo.

Un mercato unico efficiente per le reti e i servizi di telecomunicazione

Le telecomunicazioni rappresentano uno dei settori in cui le politiche di liberalizzazione sostenute da una regolamentazione favorevole alla concorrenza a livello europeo hanno funzionato meglio: nuovi operatori hanno rimesso in discussione gli operatori storici; i prezzi al dettaglio sono scesi; il passaggio a una rete in fibra ottica è aumentato e l’evoluzione delle reti 3G verso le reti 5G continua, anche se lentamente. Tuttavia, a causa delle notevoli differenze tra gli Stati membri, anche in materia di investimenti, siamo ben lungi dal raggiungere gli obiettivi della strategia dell’Unione per il 2030, che mira a rispondere adeguatamente alle esigenze di connettività. Persistono notevoli disparità in termini di organizzazione, sviluppo dell’industria e del mercato e copertura territoriale dell’ultra-Wideband.

La frammentazione delle norme e dei settori a livello nazionale ostacola un ultimo passo cruciale verso un mercato unico delle telecomunicazioni.

Nonostante l’attuazione del «regolamento sul mercato unico delle telecomunicazioni», che ha introdotto il «paradigma dell’internet aperto» nell’acquis comunitario, nel settore l’Unione conta ancora 27 mercati nazionali distinti. Questa frammentazione ostacola la crescita degli operatori paneuropei, limitando la loro capacità di investire, innovare e competere con i loro omologhi globali. L’ampiezza delle disparità è impressionante: un operatore medio europeo serve solo cinque milioni di abbonati, contro 107 milioni negli Stati Uniti e 467 milioni in Cina. Inoltre, un confronto in termini di investimenti mostra livelli adeguati al PIL pro capite di 104 euro in Europa nel 2021, rispetto a 260 euro in Giappone, 150 euro negli Stati Uniti e 110 euro in Cina.

Le tendenze a lungo termine sono caratterizzate da un persistente calo delle entrate, con lievi miglioramenti dei servizi di rete fissa in mercati nazionali limitati. La sostenibilità economica dell’intero settore delle telecomunicazioni dell’Unione è minacciata se non vengono adottate misure immediate, con i costi a carico dei lavoratori e dei cittadini.

Vi sono alcune questioni critiche. Da un lato, si riconosce che la normativa europea favorevole alla concorrenza ha portato, nel corso degli anni, maggiori vantaggi agli utenti finali in termini di accesso (prezzo) ai servizi (rispetto agli Stati Uniti, ad esempio)dall’altro, numerosi operatori del settore lamentano l’ingresso eccessivo di operatori sul mercato, favorito da un approccio di liberalizzazione e di regolamentazione che può aver generato forti incentivi all’«ingresso eccessivo» di operatori di piccole dimensioni, incentrati sul territorio e, di conseguenza, equilibri di mercato insostenibili che offrano scarsi incentivi all’investimento innovativo.

La sostenibilità economica dell’intero settore delle telecomunicazioni dell’Unione è minacciata se non vengono adottate misure immediate, con i costi a carico dei lavoratori e dei cittadini

Oggi, in un mercato europeo con più di 100 operatori, concentrarsi unicamente su una regolamentazione favorevole all’ingresso sarebbe pregiudizievole ad una transizione tecnologica verso reti avanzate che richiedono investimenti massicci. Nei mercati della telefonia mobile, in cui l’accesso non è regolamentato, un approccio antitrust orientato all’ingresso sul mercato ha portato allo stesso risultato nella valutazione delle concentrazioni.

Nel panorama globale, le tecnologie digitali sono il motore della produttività industriale e del benessere dei cittadini. Un settore delle comunicazioni elettroniche sano e sicuro è essenziale per la transizione ecologica, l’innovazione e la resilienza dell’Unione, anche in termini di cibersicurezza. La redditività economica instabile degli operatori può nuocere al benessere futuro dei consumatori a causa della minore qualità dei servizi, della sicurezza e della distribuzione ineguale dell’accesso alla rete. Essa ostacola inoltre la digitalizzazione delle industrie e dei servizi, con conseguente diminuzione della crescita e della competitività per l’intera Europa e per ciascun mercato nazionale.

La creazione di reti e servizi di telecomunicazione efficaci può contribuire a porre rimedio a molte delle attuali carenze in modo coerente con i valori europei, i diritti dei cittadini e i principi dell’economia di mercato. Il processo per raggiungere questo obiettivo è complesso ed è meglio adottare un approccio graduale: deve essere svolto in base ad alcune questioni chiave.

Un mercato unico per favorire politiche efficaci in materia di energia e clima

L’energia non era uno dei settori più dinamici al momento del lancio del progetto di mercato unico nel 1992. Come rilevato dal rapporto Monti nel 2011, «il settore dell’energia è uno degli ultimi arrivati nel mercato unico. Il 2012 non segnerà il ventesimo anniversario del mercato unico dell’energia. Segnerà piuttosto l’inizio del consolidamento di un mercato comune dell’energia». Nel corso degli anni, tuttavia, l’integrazione del mercato dell’energia è aumentata in modo significativo, diventando una delle pietre angolari del mercato unico dell’Unione. Oggi il mercato unico dell’energia potrebbe essere la migliore risorsa dell’Europa per garantirne il successo in un nuovo ordine mondiale.

Dopo una crisi energetica senza precedenti, l’Europa si trova ad affrontare sfide enormi e urgenti in un panorama energetico geopolitico radicalmente nuovo. Con l’intensificarsi della concorrenza globale per la supremazia delle tecnologie pulite, l’Unione non può permettersi di perdere tempo. Deve tradurre il senso dell’urgenza e dell’azione di cui ha dato prova nelle recenti crisi nelle sue attività quotidiane, apportando cambiamenti nell’intero sistema energetico e portando rapidamente a termine progetti concreti.

L’invasione militare russa dell’Ucraina è stata un momento decisivo per il panorama energetico europeo. Ha modificato relazioni commerciali di lunga data e ridisegnato la dinamica geopolitica dell’approvvigionamento e del commercio dell’energia.

Nell’ambito del mercato unico, l’orientamento dei flussi commerciali di gas ha subito una trasformazione sostanziale: l’offerta si è diversificata a scapito della Russia e l’Unione dipende ora maggiormente dai mercati del gas naturale liquefatto (GNL)che sono fortemente influenzati dagli Stati Uniti in termini di offerta e dalla Cina in termini di domanda e sono più volatili. Oltre i confini dell’Europa, le principali economie globali e quelle emergenti stanno accelerando la transizione energetica e intensificando gli investimenti in tecnologie pulite, aumentando così la pressione sugli ecosistemi industriali europei.

La gravità senza precedenti della crisi ha portato il mercato dell’energia dell’Unione al punto di rottura. Alcuni Stati membri hanno previsto di introdurre, o hanno effettivamente introdotto, restrizioni temporanee all’esportazione di gas, al fine di salvaguardare la sicurezza dell’approvvigionamento dei loro clienti. I governi si sono affrettati a volare verso i paesi esportatori di gas per assicurarsi forniture critiche di gas da fonti affidabili, superando gli uni contro gli altri. Essi hanno istituito regimi nazionali di tassazione e di sovvenzione per contenere gli aumenti dei prezzi e alleviare l’onere che grava sulle famiglie e sulle imprese. La concezione del mercato dell’elettricità è stata a lungo al centro di un vivace dibattito, come possibile fattore della crisi dei prezzi dell’energia.

Eppure il mercato unico ha resistito alla pressione. Al contrario, è stata una potente leva per garantire la capacità dell’Europa di superare la crisi con successo. Ha effettivamente dimostrato la sua forza. Il mercato dell’elettricità è riuscito ad evitare qualsiasi interruzione o carenza di approvvigionamento. Anche il mercato del gas, nonostante una perturbazione senza precedenti dell’approvvigionamento, ha funzionato in modo molto efficace. Le allocazioni di gas tra i mercati sono state gestite in modo efficiente, senza la necessità di complesse trattative tra gli Stati membri sull’allocazione dei volumi o di prendere decisioni politiche sul razionamento per i consumatori nazionali. I segnali dei prezzi hanno svolto un ruolo fondamentale nel ridurre la domanda e nel modificare il comportamento dei consumatori. Hanno catalizzato nuovi investimenti nell’infrastruttura dei terminali GNL e nella modernizzazione dei sistemi di trasporto del gas.

Nel complesso, la risposta dell’Europa alla crisi energetica del 2022 è stata più efficace e più unita di qualsiasi altra crisi energetica precedente, in primo luogo attraverso un maggiore coordinamento centrale delle politiche energetiche nazionali, ad esempio il regolamento sullo stoccaggio nel maggio 2022 e il regolamento sulla riduzione coordinata della domanda nel luglio 2022, seguito da una risposta comune a livello dell’Unione mediante regolamenti di emergenza, con interventi sui mercati dell’elettricità e del gas e norme comuni sull’accelerazione della concessione di autorizzazioni per le energie rinnovabili. In meno di un anno di negoziati è stata adottata anche una riforma della concezione del mercato dell’elettricità.

Nonostante questa risposta unitaria, esiste oggi un rischio reale di mancanza di integrazione dei mercati, con un possibile ritorno all’orizzonte. Gli effetti della crisi persistono e si riflettono in varie misure nazionali che rischiano di mettere in pericolo la coesione del mercato unico. Inoltre, il settore industriale teme sempre più che l’eredità della crisi, la complessità e la frammentazione della regolamentazione portino alla deindustrializzazione.

È vero che i costi dell’energia in Europa rimangono più elevati di quelli dei suoi principali concorrenti. Durante la crisi energetica, l’Unione, come altre regioni che dipendono dalle importazioni di gas fossile (Regno Unito, Giappone, Corea del Sud), ha registrato una tendenza all’aumento dei differenziali di prezzo con altre parti del mondo. I prezzi del gas erano 3-6 volte più alti che negli Stati Uniti, rispetto a 2-3 volte storicamente, e sono ancora significativamente più alti oggi. I prezzi al dettaglio dell’elettricità industriale nell’Unione sono quasi il doppio dei prezzi statunitensi e stanno gradualmente diventando più elevati che in Cina. Questa situazione persisterà fino a quando il prezzo marginale non sarà determinato principalmente dalle fonti energetiche rinnovabili e a basso tenore di carbonio piuttosto che dal gas. La limitata autosufficienza energetica del continente aumenta anche la sua vulnerabilità agli shock improvvisi dei prezzi. Nel 2021 la dipendenza dell’Unione dalle importazioni di energia era elevata: 91,7 % per il petrolio, 83,4 % per il gas e 37,5 % per i combustibili fossili solidi, contribuendo a un tasso di dipendenza energetica globale di circa 55,5%. Solo nel 2022, la fattura dell’Europa per l’importazione di combustibili fossili era di 640 miliardi di euro, circa il 4,1% del PIL. Nel 2023, anche con prezzi più bassi, la fattura rimarrà vicina al 2,4 % del PIL dell’Unione.

Inoltre, la crisi ha anche esacerbato le divergenze tra gli Stati membri per quanto riguarda i prezzi dell’elettricità. Ciò pone problemi alle imprese ad alto consumo energetico e alle industrie a valle, alle industrie di tecnologie pulite e alle PMI in un certo numero di regioni europee.

Il settore manifatturiero deve inoltre affrontare la sfida di integrare tecnologie e processi puliti, spesso costosi o non ancora disponibili in quantità sufficienti in questo difficile contesto. Anche nei settori in cui l’Europa è tradizionalmente un passo avanti, come l’eolico in mare, i produttori europei si trovano ora ad affrontare forti pressioni concorrenziali in una corsa mondiale alla supremazia tecnologica. Le nuove dipendenze dai combustibili nucleari e dai materiali critici rappresentano un’ulteriore minaccia alla fattibilità della transizione pulita, rendendo l’economia europea vulnerabile alle pressioni esterne.

Ancora una volta, è il mercato unico che può fornire le leve e il peso economico necessari per affrontare efficacemente le sfide dell’Europa. Nessuno Stato membro può competere con gli Stati Uniti per quanto riguarda i prezzi del gas o del petrolio, poiché sono il più grande produttore di energia fossile al mondo. L’Europa non può neppure riprodurre alcuni vantaggi che l’economia cinese controllata dallo Stato può dispiegare. Ma l’Unione dispone di un mercato dell’energia su scala continentale, unito da un quadro normativo moderno e sofisticato senza pari nel mondo. Senza mettere in discussione il diritto di ciascuno Stato membro di scegliere il proprio mix energetico, un passo decisivo verso l’integrazione del mercato e un’azione comune possono consentire di realizzare un sistema energetico più sicuro, più accessibile e più sostenibile al servizio di una base industriale moderna. Nel settore dell’energia, come in altri settori, un mercato unico dinamico significa più libertà per le imprese di rimanere in Europa e per i lavoratori di prosperare grazie a posti di lavoro di alta qualità.

Quanto più l’Unione progredisce verso un sistema energetico decarbonizzato, tanto maggiore è la necessità di integrazione del mercato. I vantaggi dell’integrazione, in termini assoluti, aumentano con l’aumento delle energie rinnovabili nel sistema, aumentando il valore della sua flessibilità e resilienza complessiva. In primo luogo, i mercati integrati su scala continentale garantiscono che la nuova generazione di energia pulita venga distribuita nel modo più rapido ed economico possibile. Le fonti energetiche rinnovabili variano nei loro modelli di produzione e nel loro potenziale in tutta Europa.

Sfruttando il mercato unico, l’Europa può trasformare la diversità dei suoi sistemi energetici in un vantaggio competitivo. A tal fine, è necessario raccogliere la volontà politica necessaria per intraprendere azioni decisive in settori strategici

Inoltre, i modelli di domanda differiscono in tutta Europa. Il commercio transfrontaliero trasparente dell’elettricità consente di installare molte meno turbine e moduli solari, poiché possono essere collocati rispettivamente nei luoghi più ventosi e più soleggiati. In secondo luogo, poiché l’Europa punta a un sistema elettrico composto per il 70% da energie rinnovabili variabili entro il 2030, mercati ben interconnessi sono essenziali per ridurre al minimo i costi associati allo sviluppo della rete, allo stoccaggio, alle soluzioni di flessibilità o alle centrali elettriche a gas di emergenza. Questa interconnessione riduce i rischi per gli investitori e incoraggia l’afflusso di capitali privati. Inoltre, i mercati integrati consentono di attenuare l’impatto degli shock esterni che colpiscono selettivamente uno o più paesi. Se il sistema di uno Stato membro viene messo a dura prova, può importare l’elettricità in eccesso a costi inferiori da un altro Stato membro, il che garantisce la sicurezza energetica e la stabilità economica. Infine, un mercato unico continentale amplia le scelte dei consumatori e offre un ambiente ideale per lo sviluppo dell’industria delle tecnologie pulite, promuovendo l’innovazione nelle tecnologie pulite e le soluzioni digitali per il settore energetico.

Sfruttando il mercato unico, l’Europa può trasformare la diversità dei suoi sistemi energetici in un vantaggio competitivo. A tal fine, è necessario raccogliere la volontà politica necessaria per intraprendere azioni decisive in settori strategici.

Un mercato unico che favorisce la creazione di posti di lavoro e facilita la vita delle imprese

Il mercato unico, come era stato originariamente concepito, era profondamente radicato in una comprensione convenzionale del processo produttivo. Questo modello di sviluppo presentava una caratteristica essenziale che si è attenuata nel corso degli ultimi decenni: il mercato unico era una volta l’unica opzione possibile per le imprese europee, sia come base di produzione o sede sociale sia come mercato principale. Nel contesto mondiale dell’epoca, se l’esportazione era una strategia praticabile, l’idea di delocalizzare attività al di fuori del mercato unico era quasi inconcepibile. Oggi, non solo esiste questa alternativa, ma è sempre più comune e adottata. Una moltitudine di paesi in tutto il mondo si presentano ora come opzioni interessanti per le imprese europee che cercano di delocalizzare le loro attività, in parte o in tutto.

La razionalizzazione delle regolamentazioni in vari settori essenziali per il ciclo di vita di un’impresa svolge un ruolo determinante nella scelta dell’ubicazione delle imprese. In particolare, molti paesi al di fuori dell’Unione europea hanno sviluppato modi specifici per accelerare le risposte alle esigenze burocratiche e amministrative, aumentando così la loro attrattiva per le imprese. Molti imprenditori con cui ho parlato durante il mio viaggio hanno sollevato preoccupazioni al riguardo, sottolineando che le alternative stanno diventando sempre più attraenti rispetto agli elevati oneri burocratici che le imprese devono affrontare in diversi paesi europei. Gran parte di questo onere burocratico è dovuto alla sovrapposizione delle normative e alle complessità amministrative generate dal complesso sistema di governance a più livelli dell’Unione. Troppo spesso, la frammentazione del mercato unico, l’eccessiva regolamentazione e la compartimentazione a livello di attuazione nazionale e regionale, per non parlare dell’asimmetria tra i territori e i sistemi giuridici e fiscali, aumentano le difficoltà e moltiplicano gli ostacoli all’attività produttiva.

La sfida della semplificazione del quadro normativo è uno dei principali ostacoli al futuro mercato unico

Il mondo imprenditoriale è sempre più preoccupato per la mancanza di una cultura di sostegno e di facilitazione delle attività economiche. Troppo spesso questo malcontento porta alla tentazione di delocalizzare attività verso paesi esterni al mercato unico dell’Unione, che rappresentano ormai un’alternativa credibile. È una grande sfida che richiede risposte solide. La Commissione ha compiuto progressi significativi nel settore della fiscalità delle imprese, della semplificazione e della riduzione delle formalità amministrative. Le proposte presentate dalla presidente della Commissione Ursula von der Leyen rappresentano un impegno importante che deve essere perseguito come priorità assoluta nei prossimi anni. La bussola del nuovo mercato unico deve sottolineare l’importanza cruciale della proporzionalità e della sussidiarietà, soprattutto nel contesto del suo quadro normativo.

La sfida della semplificazione del quadro normativo è uno dei principali ostacoli al futuro mercato unico. Ne risulta una proposta essenziale: riaffermare e adottare il metodo Delors di armonizzazione massima abbinata al riconoscimento reciproco, pienamente consacrato dalle sentenze della Corte europea di giustizia. Questo metodo sottolinea l’importanza fondamentale dei regolamenti come pietra angolare della realizzazione di tale armonizzazione nel mercato unico. Essa postula che le istituzioni dell’Unione debbano inequivocabilmente dare la priorità all’utilizzazione dei regolamenti nella formulazione delle norme vincolanti del mercato unico. Quando l’uso delle direttive rimane inevitabile o preferibile, è imperativo fare due scelte chiave per garantire la loro effettiva attuazione.

  • In primo luogo, gli Stati membri devono dar prova di maggiore disciplina evitando di includere misure che vanno al di là di quanto strettamente necessario.
  • In secondo luogo, occorre privilegiare sistematicamente l’utilizzazione della base giuridica del quadro del mercato unico, basandosi in particolare sull’articolo 114 del trattato. Tale disposizione sostiene l’armonizzazione completa, essenziale per mantenere la coerenza tra gli Stati membri, mentre altre disposizioni del trattato consentono un’armonizzazione minima, che autorizza gli Stati membri ad adottare misure più rigorose che possono provocare una frammentazione e nuocere al mercato unico.

Noi possiamo del resto pensare che un codice europeo del diritto commerciale potrebbe rappresentare un passo avanti verso un mercato unico più unificato, offrendo alle imprese un 28º regime per operare all’interno del mercato unico. Esso affronterebbe direttamente l’attuale mosaico di normative nazionali e la supererebbe, agendo come strumento chiave per liberare tutto il potenziale della libera circolazione all’interno dell’Unione.

Allo stesso tempo, non si sottolineerà mai abbastanza l’importanza di un’applicazione coerente delle norme del mercato unico. Un’applicazione efficace garantisce che la regolamentazione sia equa per tutti gli Stati membri, evitando la frammentazione del mercato e mantenendo condizioni di parità, Ciò è fondamentale per la competitività delle nostre imprese e per il dinamismo economico dell’Unione. È certo che se questi problemi non vengono affrontati, il rischio di deindustrializzazione del continente – che, come si è visto, non è irreversibile – diventa una minaccia reale. Possiamo inserirci in un quadro decisamente proattivo, chiedendo l’azione più ampia possibile su questo tema. Nell’attuale contesto mondiale, l’Europa non può e non deve cedere il suo ruolo di leader manifatturiero ad altri. All’inizio del secolo e per gran parte del decennio successivo, questo cambiamento era ampiamente considerato un’opzione fattibile e persino vantaggiosa. È stato un errore.

La transizione equa, verde e digitale come catalizzatore di un nuovo mercato unico: verso un’«Unione del risparmio e degli investimenti»

L’ultima legislatura ha gettato le basi per una transizione equa, ecologica e digitale introducendo proposte legislative cruciali. Ora che quasi tutte le regole sono in vigore, l’enfasi dovrebbe essere posta sull’attuazione. È essenziale passare dalla concezione delle politiche alla loro applicazione pratica, garantendo che tali misure siano integrate e attuate in modo trasparente per produrre benefici ambientali tangibili.

Pertanto, uno dei principali obiettivi del nuovo mercato unico deve essere quello di rendere la capacità industriale europea compatibile con gli obiettivi della transizione equa, verde e digitale. A tal fine, nel corso della prossima legislatura sarà necessario orientare tutte le energie verso il sostegno finanziario della transizione, incanalando tutte le risorse pubbliche e private necessarie verso questo obiettivo per rendere possibile la trasformazione del sistema produttivo europeo. In questa impresa il mercato unico può e deve svolgere un ruolo centrale.

Una tendenza preoccupante è il dirottamento annuale di circa 300 miliardi di euro del risparmio delle famiglie europee dai mercati dell’Unione verso l’estero, principalmente verso l’economia americana, a causa della frammentazione dei nostri mercati finanziari

La prima priorità dovrebbe essere la mobilitazione del capitale privato, un passo cruciale che getta le basi per un quadro di finanziamento più inclusivo ed efficace, poiché è il settore in cui l’Unione ha accumulato il maggiore ritardo. Ospitiamo uno stupefacente risparmio privato di 33 mila miliardi di euro, detenuto principalmente sotto forma di valute e depositi. Tuttavia, tale ricchezza non è pienamente sfruttata per rispondere alle esigenze strategiche dell’Unione. Una tendenza preoccupante è il dirottamento annuale di circa 300 miliardi di euro del risparmio delle famiglie europee dai mercati dell’Unione verso l’estero, principalmente verso l’economia americana, a causa della frammentazione dei nostri mercati finanziari.

Questo fenomeno mette in evidenzia una significativa inefficienza nell’utilizzo delle attività economiche dell’Unione che se – riorientate efficacemente all’interno delle proprie economie – potrebbero contribuire in modo sostanziale al conseguimento dei suoi obiettivi strategici. In questo contesto, chiedo una trasformazione significativa: la creazione di un’Unione del risparmio e degli investimenti, sviluppata a partire dall’Unione dei mercati dei capitali, che non è ancora completata. Integrando pienamente i servizi finanziari nel mercato unico, l’Unione del risparmio e degli investimenti mira non solo a mantenere il risparmio privato europeo all’interno dell’Unione, ma anche ad attrarre risorse aggiuntive dall’estero.

Tre settori strutturali richiedono un’azione urgente per creare un’Unione del risparmio e degli investimenti prospera nel mercato unico: l’offerta di capitali, la domanda di capitali, nonché il quadro istituzionale e la struttura del mercato che disciplina il movimento di tali capitali. È indispensabile che qualsiasi pacchetto di riforme tenga conto di tutti questi tre settori. Sono parte integrante di un ecosistema più ampio e quindi non possono essere trattati in modo isolato. Essi richiedono un’azione congiunta delle istituzioni europee, degli Stati membri e degli operatori del mercato.

È essenziale perseguire parallelamente le soluzioni tecniche – che possono teoricamente essere attuate a relativamente breve termine – e gli sforzi strutturali a più lungo termine. Sebbene nella maggior parte dei casi siano affidati a diversi organi e autorità, la loro attuazione combinata è essenziale per raggiungere l’obiettivo finale a lungo termine.

Il passo successivo è affrontare il dibattito sugli aiuti di Stato. Dovremmo elaborare soluzioni coraggiose e innovative che stabiliscano un equilibrio tra, da un lato, la necessità di mobilitare rapidamente aiuti pubblici nazionali mirati a favore dell’industria, nella misura in cui rimediano in modo proporzionato ai fallimenti del mercato e, dall’altro, alla necessità di evitare la frammentazione del mercato unico. Se il graduale allentamento degli aiuti di Stato in risposta alle recenti crisi ha contribuito a limitare gli effetti negativi sull’economia reale e se i successivi quadri temporanei hanno introdotto concetti innovativi per tenere conto dell’evoluzione del contesto internazionale, ha inoltre determinato distorsioni della concorrenza. Con il passare del tempo, tale approccio rischia di amplificare le distorsioni delle condizioni di concorrenza in seno al mercato unico a causa della diversità di margine di manovra di bilancio di cui dispongono gli Stati membri. Un modo per superare questo dilemma potrebbe essere quello di trovare un equilibrio tra un’applicazione più rigorosa degli aiuti di Stato a livello nazionale e la graduale espansione del sostegno finanziario a livello dell’Unione. In particolare, potremmo prevedere un meccanismo di contributo agli aiuti di Stato, che imponga agli Stati membri di destinare una parte dei loro fondi nazionali al finanziamento di iniziative e investimenti paneuropei.

È essenziale stabilire un legame solido tra la transizione equa, verde e digitale e l’integrazione finanziaria nei mercati unici

Liberare gli investimenti privati e perfezionare il nostro approccio agli aiuti di Stato faciliterà la creazione delle condizioni politiche necessarie per liberare un’altra dimensione essenziale: gli investimenti pubblici europei. Per attenuare la tensione tra i nuovi approcci industriali e il quadro del mercato unico, la strategia industriale dell’Unione deve adottare un approccio più europeo, basandosi sul modello dei Progetti Importanti di Interesse Europeo Comune (IPCEI) e sviluppandolo ulteriormente, garantendo nel contempo che le condizioni di parità non siano compromesse da sovvenzioni dannose. Di fronte a una forte concorrenza mondiale, l’Unione deve intensificare gli sforzi per sviluppare una strategia industriale competitiva in grado di contrastare gli strumenti recentemente adottati da altre potenze mondiali, come la legge americana sulla riduzione dell’inflazione (Inflation Reduction Act).

È essenziale stabilire un legame solido tra la transizione equa, verde e digitale e l’integrazione finanziaria nei mercati unici. Questa articolazione è essenziale per rendere la transizione realmente possibile. Senza risorse adeguate, i progressi rischiano di essere bloccati. I costi della transizione sono sistemici e devono essere condivisi collettivamente. Far gravare l’onere solo su settori specifici finirà per ostacolare il processo anziché agevolarlo. Il fallimento di questo sforzo collettivo potrebbe portare alla resistenza da parte di vari gruppi sociali – oggi gli agricoltori, domani gli operai dell’automobile – che hanno l’impressione di sostenere in modo sproporzionato i costi della trasformazione senza beneficiare di un sostegno sufficiente.

Sostenere strutturalmente la transizione è un obiettivo fondamentale del quadro strategico dell’Unione europea

Per raggiungere questi obiettivi, formulo una proposta chiave. Questo collegamento funziona anche in senso inverso, poiché il finanziamento della transizione equa, verde e digitale può favorire una maggiore integrazione nel mercato unico. Il tentativo di creare l’Unione dei mercati dei capitali nell’ultimo decennio non ha avuto successo, anche perché è stato visto come un fine in sé. Una vera integrazione dei mercati finanziari in Europa non sarà realizzata finché i cittadini europei e i responsabili politici non riconosceranno che tale integrazione non è semplicemente benefica per la finanza ma è fondamentale per raggiungere obiettivi globali altrimenti inaccessibili, come la transizione equa, verde e digitale.

Sostenere strutturalmente la transizione è un obiettivo fondamentale del quadro strategico dell’Unione europea. Tuttavia, le discussioni non dovrebbero concentrarsi solo sui costi legati a questa transizione. È essenziale riconoscere i notevoli vantaggi che questa transizione offre ai cittadini, alle imprese e ai lavoratori. Investire in questa transizione e finanziarla non è solo una decisione finanziaria; è forse la scelta più strategica che l’Unione possa fare per assicurarsi un vantaggio competitivo significativo sulla scena mondiale, mantenendo e sviluppando le norme sociali di cui l’Europa è fiera. Questo vantaggio diventa particolarmente rilevante alla luce della crescente importanza della sostenibilità nell’ordine globale emergente. Sostenendo strutturalmente la transizione, l’Unione rafforza il suo impegno a favore della prosperità economica a lungo termine e della realizzazione dei suoi obiettivi in materia di sviluppo sostenibile. La Banca europea per gli investimenti svolge un ruolo centrale al riguardo, in quanto fornisce finanziamenti e competenze essenziali per i progetti che si allineano a questi obiettivi di sostenibilità e trasformazione in tutti gli Stati membri. Inoltre, la promozione di una maggiore integrazione negli appalti pubblici è fondamentale per la realizzazione degli obiettivi strategici dell’Unione europea; gli appalti pubblici dell’innovazione, in particolare nelle tecnologie verdi e digitali, potrebbe essere una delle leve più importanti per sostenere le startup, le imprese su larga scala e le PMI nello sviluppo di nuovi prodotti e servizi.

In sintesi, sono necessari assi mobilitatori dell’integrazione finanziaria europea che siano esterni al settore finanziario e che si concentrino su obiettivi che riguardano il futuro dei cittadini piuttosto che la finanza stessa. Sostenere strutturalmente la transizione è, in questo senso, un dovere sistemico. Ciò è fondamentale, tanto più che senza le risorse private che emergeranno dalla creazione di un’Unione del risparmio e dell’investimento forte e autentico, le divisioni interne all’interno degli Stati membri relative all’assegnazione delle risorse pubbliche nazionali ed europee necessarie per coprire i costi della transizione rischiano di diventare insolubili.

Allargamento: vantaggi e responsabilità

Una visione strategica simile, basata sul principio di una condivisione comune dei benefici relativi, deve essere applicata anche agli altri due processi principali che plasmeranno l’Unione nel prossimo decennio, l’allargamento e la sfida della sicurezza.

Per la prima è essenziale riconoscere alcuni pilastri concettuali fondamentali. Gli allargamenti del passato sono stati scelte positive per l’Unione. In particolare, hanno permesso di compensare la perdita di peso relativa causata dalla trasformazione geopolitica e geoeconomica dopo la guerra fredda.

Grazie agli allargamenti, il mercato unico e i suoi vantaggi sono stati estesi sia ai vecchi che ai nuovi Stati membri. Un’Unione allargata è lo strumento migliore per tutelare gli interessi e la prosperità dell’Unione, far rispettare i principi dello Stato di diritto e difendere i cittadini dalle minacce esterne.

Il prossimo allargamento dovrebbe essere affrontato con lo stesso spirito e con la stessa visione. Il dibattito non dovrebbe riguardare solo l’obiettivo in sé, ma piuttosto il metodo e il calendario. La sua interazione con il mercato unico solleva questioni complesse che richiedono un esame approfondito. Occorre trovare un approccio graduale, che faciliti l’estensione graduale ma significativa dei suoi vantaggi ai paesi candidati, pur mantenendo la stabilità delle loro economie e quella del mercato comune.

Una condizione fondamentale resta il fatto che il mercato unico è il cuore e la forza trainante dell’integrazione europea, lo strumento deve rimanere almeno parzialmente sotto il controllo dei negoziatori di Bruxelles durante tutto il processo e soprattutto nelle sue fasi iniziali per evitare di perdere lo strumento di negoziazione più potente. È essenziale riaffermare inequivocabilmente che qualsiasi paese che cerchi di beneficiare di una partecipazione sostanziale al mercato unico nel quadro della preadesione deve aderire pienamente a tutti gli aspetti del primo criterio di Copenaghen, dimostrando il rispetto chiaro e incrollabile dei principi non negoziabili della «democrazia, dello Stato di diritto, dei diritti dell’uomo e del rispetto e della protezione delle minoranze». Mentre questi stessi principi sono contestati e il modello democratico europeo è sempre più indebolito da minacce esterne e da sfide interne, nessuna ambiguità può essere ammessa: È all’interno dell’Unione e di ciascuno Stato membro che questi valori fondamentali devono essere pienamente praticati e difesi. Ogni paese candidato che desideri impegnarsi nella sua progressiva integrazione nel mercato unico – o in qualsiasi altra dimensione dell’Unione – deve allinearsi pienamente ad esso.

L’allargamento non deve essere percepito né dai governi né dai cittadini, come un momento di rottura con il sostegno alla crescita e alla convergenza – in particolare per i paesi di recente adesione – fornito dalla politica di coesione e dalla politica agricola comune.

Politiche di accompagnamento per gli Stati membri e una riforma della politica di coesione saranno senza dubbio decisive, poiché la politica di coesione è sempre stata e continuerà ad essere una condizione essenziale per il successo del mercato unico. A tale riguardo, la creazione di un meccanismo di solidarietà per l’allargamento, dotato delle risorse finanziarie necessarie per gestire le esternalità, potrebbe essere uno strumento essenziale per sostenere il processo.

Promuovere la pace e difendere lo Stato di diritto: un mercato comune per l’industria della sicurezza e della difesa

Il terzo grande orientamento strategico per il prossimo decennio, accanto alla transizione e all’allargamento, riguarda la sfida della sicurezza. La guerra di aggressione di Vladimir Putin contro l’Ucraina ha cambiato il corso della storia e rimodellato il destino dell’Europa. «Il suolo europeo cambia sotto i nostri piedi». L’Unione ha immediatamente deciso collettivamente che la componente sicurezza e difesa, che storicamente aveva meno peso delle altre politiche comuni e che era ampiamente radicata a livello nazionale, doveva ora assumere maggiore importanza. La risposta unita e decisiva deve ora essere sostenuta dalla coerenza e dalla continuità, sfruttando il potenziale inutilizzato dell’Unione in questo settore.

La logica è semplice: la sicurezza deve essere affrontata in una dimensione globale e deve influenzare le politiche energetiche e finanziarie, le minacce informatiche, le scelte infrastrutturali, la connettività, lo spazio, la salute e la tecnologia. È quanto emerge anche dalle dichiarazioni di Versailles e di Granada, nonché dalla strategia europea di sicurezza economica presentata dalla Commissione europea. Questa definizione ampliata e senza precedenti della sicurezza avrà inevitabilmente ripercussioni su tutti gli aspetti dell’economia e della vita dei cittadini. È quindi essenziale trovare un equilibrio con i diritti fondamentali individuali, posizionando l’Europa ancora una volta come leader nella regolamentazione dei nuovi progressi tecnologici.

La nostra capacità industriale nei settori della sicurezza e della difesa deve cambiare radicalmente per evitare di ripetere la dinamica osservata nel periodo 2022-2024, dove l’80% dei fondi spesi per sostenere la difesa ucraina è stato speso per materiali non europei. Al contrario, gli Stati Uniti hanno acquistato circa l’80% delle attrezzature militari direttamente da fornitori statunitensi. Sostenere l’occupazione e l’industria in Europa, invece di finanziare lo sviluppo industriale dei nostri partner o rivali, deve essere un obiettivo prioritario quando si spende denaro pubblico. Non è mai stato così urgente sviluppare le nostre capacità industriali per essere autonomi in campo strategico. Poiché l’applicazione del quadro del mercato unico non è oggi possibile a causa della natura intrinseca del settore, è essenziale progredire verso lo sviluppo di un «mercato comune dell’industria della sicurezza e della difesa» per dotare l’Unione dei mezzi necessari per affrontare le sfide attuali e future in materia di difesa.

Allo stesso tempo, la sicurezza deve essere oggetto di scelte coerenti in materia di finanziamento. La continuità delle politiche passate non è più possibile. L’Unione europea sta valutando diverse opzioni di finanziamento innovative per sostenere un mercato della difesa unificato. Per modernizzare le nostre capacità, dobbiamo sviluppare misure e strumenti innovativi che integrino efficacemente le risorse finanziarie pubbliche e private. Questi sforzi devono essere allineati all’appartenenza all’Alleanza atlantica e agli impegni corrispondenti della quasi totalità degli Stati membri.

Libertà di circolazione e di soggiorno: un mercato unico sostenibile per tutti

Il mercato comune è la pietra angolare di una crescita economica senza precedenti, del progresso sociale e del miglioramento del tenore di vita in tutto il continente. È servito da catalizzatore per la convergenza tra gli Stati membri – come sottolineato anche dal FMI, promuovendo un ambiente in cui l’innovazione prospera, le economie prosperano e i cittadini beneficiano di una più ampia gamma di opportunità.

In mezzo a questi successi, emerge un dibattito sulla ripartizione dei benefici. C’è ora l’idea che i benefici del mercato unico andrebbero principalmente a beneficio dei cittadini che già dispongono dei mezzi e delle competenze necessari per sfruttare le opportunità transfrontaliere, o alle grandi imprese che possono facilmente espandere le loro attività. Promuovendo la concorrenza, il mercato unico stimola l’innovazione, a beneficio indirettamente delle persone altamente qualificate: le imprese sono incoraggiate a investire in ricerca e sviluppo, il che crea una domanda di competenze in settori di punta. Analogamente, la conoscenza delle lingue straniere è essenziale per sfruttare appieno le opportunità di istruzione e di lavoro offerte dal mercato unico. La situazione delle imprese è simile: le grandi imprese si trovano generalmente in una posizione migliore delle PMI per trarre pieno vantaggio dal mercato comune, in quanto dispongono delle risorse e delle infrastrutture necessarie per beneficiare delle riduzioni dei costi di produzione, razionalizzare la distribuzione transfrontaliera, superare gli ostacoli e accedere all’immensa base di consumatori. I marchi affermati e le grandi imprese dispongono già di ampie reti di fornitori, partner e clienti; il mercato unico può amplificare questi effetti di rete, rafforzando così la loro posizione sul mercato.

Se non si rimedia, questa percezione potrebbe erodere il sostegno pubblico e politico vitale per il continuo successo del mercato unico. Fin dall’inizio il mercato comune è stato concepito tenendo conto dei suoi potenziali effetti differenziali sui lavoratori, sulle imprese e sulle regioni e con il chiaro obiettivo di porvi rimedio. Ecco perché la politica di coesione è stata istituita come elemento fondamentale.

Tuttavia, l’Unione opera oggi in un ambiente globale radicalmente trasformato, generando nuove sfide in materia di distribuzione che richiedono soluzioni innovative. La pandemia di Covid-19 ha avuto ripercussioni disuguali a seconda dei settori, dei territori e dei gruppi socioeconomici. L’impatto della perturbazione delle catene del valore varia notevolmente a seconda delle economie locali. Le transizioni verdi e digitali avranno effetti diversi sulle regioni e sui settori economici.

I costi dell’inflazione gravano in modo sproporzionato sulle famiglie e sulle imprese, già confrontate a difficoltà economiche. Inoltre, la ristrutturazione in corso della politica industriale rischia di aggravare involontariamente le disparità regionali all’interno dell’Unione. Come sottolinea il recente rapporto del gruppo ad alto livello sul futuro della politica di coesione, nel 2023 oltre 60 milioni di cittadini dell’Unione vivranno in regioni con un PIL pro capite inferiore a quello del 2000. Altri 65 milioni vivranno in regioni in cui la crescita è vicina allo zero. In totale, circa 135 milioni di persone, ossia quasi un terzo della popolazione dell’Unione, vivono in regioni che, nel corso degli ultimi due decenni, hanno accumulato un ritardo». Gli abitanti delle zone in declino ritengono di non avere altra scelta che trasferirsi a causa della mancanza di posti di lavoro, di accesso a un’istruzione di qualità e di servizi adeguati necessari per coltivare uno stile di vita autonomo e dignitoso all’interno della propria comunità. Analogamente, le PMI risentono del peso delle normative dell’Unione, ma traggono solo vantaggi limitati dal mercato unico, spesso a causa di modelli commerciali o di capacità mal adattate all’espansione transfrontaliera.

Secondo l’Eurobarometro, una maggioranza ampia e stabile di europei (61%) afferma che l’appartenenza all’Unione è vantaggiosa e che il loro paese ha beneficiato della sua appartenenza (72%). Tuttavia, quasi un cittadino su due ritiene che le cose vadano nella direzione sbagliata, mentre solo uno su tre ritiene che vadano nella giusta direzione. In sedici paesi, la maggioranza degli intervistati ritiene che le cose vadano nella direzione sbagliata.

Per mantenere le promesse di prosperità condivisa, il mercato unico deve rispondere a diverse esigenze vitali che si rafforzano reciprocamente

Le difficoltà socioeconomiche continuano a colpire la vita quotidiana degli europei: il 73% di essi ritiene che il loro tenore di vita diminuirà nel corso del prossimo anno, mentre il 47% dichiara di aver già constatato un calo. Più di un terzo (37%) ha difficoltà a pagare le bollette a volte o per la maggior parte del tempo. Non è un caso che i cittadini considerino la lotta contro la povertà e l’esclusione sociale e la salute pubblica come questioni cruciali che il Parlamento europeo dovrebbe affrontare in via prioritaria nel corso della prossima legislatura, seguite dalla lotta contro il cambiamento climatico e dal sostegno all’economia.

Per mantenere le promesse di prosperità condivisa, il mercato unico deve rispondere a diverse esigenze vitali che si rafforzano reciprocamente.

Dobbiamo sforzarci di continuare a garantire la libera circolazione delle persone, ma anche di garantire la «libertà di rimanere». Il mercato unico dovrebbe consentire ai cittadini di emanciparsi piuttosto che creare circostanze in cui si sentono obbligati a trasferirsi per prosperare. La libera circolazione è un bene prezioso, ma deve essere una scelta e non una necessità.

In effetti, il mercato unico è un potente motore di crescita e di prosperità, ma può anche essere fonte di disuguaglianza e di povertà se i suoi benefici non sono ampiamente condivisi o, peggio ancora, se porta a un livellamento verso il basso delle norme sociali

Come ha dichiarato Jacques Delors in un’intervista del 2012, «ogni cittadino dovrebbe essere in grado di controllare il proprio destino». Gli obiettivi del mercato unico dovrebbero essere allineati alla libertà di circolazione e alla libertà di rimanere nella comunità di sua scelta.

In effetti, il mercato unico è un potente motore di crescita e di prosperità, ma può anche essere fonte di disuguaglianza e di povertà se i suoi benefici non sono ampiamente condivisi o, peggio ancora, se porta a un livellamento verso il basso delle norme sociali. Una forte dimensione sociale del mercato comune può favorire una prosperità inclusiva, garantendo opportunità eque, i diritti dei lavoratori e contribuendo alla crescita.

Se l’Unione deve trovare il suo posto in questo «mondo più vasto», dobbiamo facilitare una maggiore partecipazione delle piccole e medie imprese – la spina dorsale dell’economia dell’Unione – al mercato unico, per evitare che lo vedessero come un ostacolo piuttosto che un’opportunità. Le PMI occupano quasi due terzi della forza lavoro europea e rappresentano poco più della metà del suo valore aggiunto. Tuttavia, si scontrano con procedure burocratiche complesse, elevati oneri amministrativi e mancanza di informazioni e servizi di supporto. Semplificare le procedure, fornire consigli adeguati e rendere l’informazione più facilmente accessibile contribuirebbe notevolmente alla prosperità delle PMI nel mercato comune.

Inoltre, nonostante i recenti progressi, la frammentazione fiscale rimane un ostacolo importante. Un migliore allineamento attraverso un quadro fiscale armonizzato è essenziale per facilitare la libera circolazione dei lavoratori, dei beni e dei servizi e per sostenere la crescita e gli investimenti privati. La lotta contro la pianificazione fiscale aggressiva, l’evasione e la frode fiscale è essenziale per garantire il finanziamento continuo dei beni pubblici essenziali e degli strumenti sociali adeguati. Infine, il rafforzamento delle norme di protezione dei consumatori è essenziale per la costruzione di un mercato unico che funzioni per tutti. Non solo garantisce un accesso equo a beni e servizi in tutti gli Stati membri, ma favorisce anche un ambiente competitivo a vantaggio sia dei consumatori che delle imprese. Mentre l’Unione continua ad adattarsi all’evoluzione delle preferenze dei consumatori e alle sfide economiche, una solida protezione garantirà la resilienza e l’integrità del mercato unico, garantendo che rimanga una pietra angolare della prosperità e dell’innovazione.

Un appello all’azione

È giunto il momento di sviluppare una nuova bussola per guidare il mercato unico in questo complesso contesto internazionale. Potenti forze di cambiamento – demografiche, tecnologiche, economiche e geopolitiche – richiedono risposte politiche innovative ed efficaci. Date le crisi e i conflitti in corso, è diventato urgente agire, tanto più che la finestra di opportunità per intervenire e rilanciare l’economia rischia di chiudersi nel prossimo futuro.

Questo rapporto, che contiene raccomandazioni politiche per il futuro del mercato unico, intende ispirare un vero e proprio appello all’azione nell’opinione pubblica europea. Per ottenere il massimo impatto, dovrebbe essere attuato a livello delle istituzioni dell’Unione, degli Stati membri, delle parti sociali e dei cittadini.

Tali conclusioni mirano a sottolineare l’urgenza, l’importanza delle raccomandazioni proposte, nonché la necessità di un ampio impegno e di azioni concrete.

Tenuto conto dell’importanza cruciale del mercato unico per il rafforzamento della competitività europea, è essenziale che il Consiglio europeo svolga un ruolo decisivo nell’avanzamento delle riforme necessarie al suo completamento. Tale iniziativa dovrebbe costituire un punto centrale dell’agenda della prossima legislatura, sottolineando il nostro impegno comune a rivitalizzare l’economia europea. Il Consiglio è invitato a delegare alla Commissione il compito di elaborare una strategia globale per il mercato unico. Il piano dovrebbe articolare le azioni volte ad eliminare le barriere esistenti, a promuovere il consolidamento e a rafforzare la competitività, conformemente alle proposte contenute nella relazione. È essenziale che l’orientamento politico funga da catalizzatore per un rapido accordo tra Consiglio e Parlamento su un piano ambizioso, che comprenda anche una valutazione d’impatto dettagliata e un lavoro parlamentare approfondito a sostegno del processo. È altresì necessario che il Comitato economico e sociale europeo e il Comitato europeo delle regioni diano priorità a tali iniziative di riforma nel loro ruolo consultivo, assicurando che il processo legislativo sia guidato da un’analisi completa, orientato alla pratica. Questo impegno collettivo contribuirà non solo a rafforzare il mercato comune, ma anche a garantire che rimanga un pilastro della nostra resilienza economica e della nostra competitività a livello globale.

Questa iniziativa dovrebbe costituire un punto centrale dell’agenda della prossima legislatura, sottolineando il nostro impegno comune a rivitalizzare l’economia europea

Al centro del modello sociale europeo, inaugurato da Jacques Delors con il dialogo di Val Duchesse nel 1985, vi era un impegno a favore di un solido dialogo sociale. Negli ultimi anni, l’essenza di questi dialoghi si è un po’ indebolita. Tuttavia, il dialogo sociale e la contrattazione collettiva rimangono strumenti unici che consentono ai governi e alle parti sociali di trovare soluzioni mirate ed eque. È essenziale riconoscere l’importante ruolo svolto dalle parti sociali nell’affrontare le sfide attuali, che si tratti del cambiamento climatico o della digitalizzazione. La promozione di condizioni di lavoro eque nell’ambito dell’evoluzione dei modelli di produzione è essenziale per garantire che le transizioni siano ampiamente condivise e accettate. L’impegno rinnovato a favore del rafforzamento del dialogo sociale a livello dell’Unione, illustrato dal rilancio del vertice di Val Duchesse promosso da Ursula von der Leyen nel suo discorso sullo stato dell’Unione nel 2023, costituisce un cambiamento importante. Per beneficiare di queste dinamiche, le regole del mercato unico devono lasciare spazio alla contrattazione collettiva e alle strutture rappresentative locali e incoraggiare – o almeno non scoraggiare – l’auto-organizzazione dei lavoratori e dei datori di lavoro. Lo stesso deve valere, a maggior ragione, nel processo legislativo.

Il mercato unico testimonia le aspirazioni collettive dei suoi cittadini, che costituiscono il cuore della sua struttura. Dal 6 al 9 giugno, le elezioni europee offriranno un quadro preciso della visione dei cittadini europei per il futuro. Il risultato non solo guiderà l’orientamento strategico, ma formerà anche le raccomandazioni dettagliate in questa relazione. In questo momento critico, al Parlamento europeo viene affidata una responsabilità profonda: quella di guidare lo sviluppo e l’attuazione di un nuovo quadro solido per il mercato unico, assicurandosi di incarnare pienamente i valori democratici e di rispondere alle esigenze in continua evoluzione dei suoi cittadini.

Affinché il mercato comune rimanga il cuore e il motore dell’integrazione europea, nessuna riforma, nessuna concezione innovativa, nessun progresso reale sarà possibile, compreso e accettato senza la partecipazione attiva e l’impegno reale dei cittadini

Per rafforzare questo processo, sarebbe utile istituire una conferenza permanente dei cittadini per informare e sostenere il seguito della relazione. La Conferenza sul futuro dell’Europa ha indicato il desiderio dei cittadini di un coinvolgimento sistematico nell’elaborazione e nell’attuazione delle politiche pubbliche europee. In particolare, una delle proposte formulate in plenaria suggeriva di tenere assemblee periodiche dei cittadini. È stata ripresa dalla Presidenza della Commissione europea con le iniziative dei Panel dei cittadini, che sono chiamati a diventare un elemento costitutivo della vita democratica europea, contribuendo al rafforzamento delle nostre democrazie. La conferenza dei cittadini potrebbe fungere da collegamento con le tre principali istituzioni dell’Unione e formulare raccomandazioni su come attuare la relazione, offrendo così una prospettiva preziosa, certamente più ampia e più fondata.

Affinché il mercato comune rimanga il cuore e il motore dell’integrazione europea, nessuna riforma, nessuna concezione innovativa, nessun progresso reale sarà possibile, compreso e accettato senza la partecipazione attiva e l’impegno reale dei cittadini.

Dobbiamo agire adesso. Dobbiamo lavorare insieme per rafforzare il mercato unico e l’Unione europea.

Enrico Letta